Economie: les États-Unis veulent mettre un embargo sur le cacao ivoirien

La première dame de Côte d’Ivoire a rencontré la délégation du Congrès américain pour discuter des solutions liées au travail forcé des enfants.

Ivory Coast’s First Lady Dominique Ouattara attends a meeting with her cabinet and members of a US delegation on fight against child labor in cocoa fields in Abidjan. (Sia Kambou/AFP/Getty Images)

Un projet d’interdiction du cacao par les États-Unis en provenance de la Côte d’Ivoire, premier fournisseur mondial d’ingrédient essentiel du chocolat, fait face à une forte résistance politique de la part du pays de l’Afrique de l’Ouest.

La première dame, Dominique Ouattara, a convoqué cette semaine à Abidjan une réunion avec neuf membres du personnel de Capitol Hill et le représentant Dwight Evans (D-Pa.) Pour exposer leurs arguments contre une proposition visant à bloquer le cacao ivoirien des ports américains.

L’appel à l’interdiction du cacao ivoirien et du chocolat qu’il produisait provenait de deux sénateurs américains qui, le mois dernier, ont cité «des preuves accablantes» selon lesquelles la récolte de cacao ivoirien dépend du travail forcé des enfants. Pour cette raison, ont-ils déclaré, il devrait être interdit à ces produits d’atteindre le marché américain.

Mais Ouattara a déclaré qu’un embargo sur le cacao imposé par les États-Unis nuirait aux agriculteurs ivoiriens et entraverait les efforts du pays pour éliminer le travail des enfants. “Je pense que [la proposition] punirait tout un pays et les agriculteurs qui luttent pour leur survie et seraient injustes à l’égard du travail que nous accomplissons”, a déclaré Ouattara lors de la réunion. Depuis près de 20 ans, le gouvernement ivoirien, les grossistes en cacao et les plus grandes entreprises de fabrication de chocolat au monde, notamment Mars, Nestlé et Hershey, ont reconnu le rôle du travail des enfants dans la chaîne d’approvisionnement du cacao et se sont engagés à l’éradiquer. Les sociétés ont mis en place des programmes de surveillance de leurs chaînes d’approvisionnement et se sont plus récemment tournées vers des «certificateurs tiers» – tels que Fairtrade America et Rainforest Alliance – pour contrôler leurs approvisionnements en cacao.

Une telle interdiction, si elle était imposée par les autorités douanières américaines, exacerberait considérablement la pression exercée sur les entreprises chocolatières et le gouvernement ivoirien pour qu’ils luttent contre le travail des enfants. Environ un tiers de la production mondiale de cacao y est produite et les grandes entreprises dont les tablettes de chocolat sont populaires aux États-Unis – un marché de plusieurs milliards de dollars – dépendent en partie de leur récolte. «Le travail forcé des enfants est odieux pour toutes les entreprises du secteur du cacao et nous soutenons fermement les efforts du gouvernement des États-Unis pour surveiller et arrêter toute expédition de produits fabriqués avec du travail forcé», a déclaré Richard Scobey, président du groupe industriel World Cocoa Foundation. une déclaration. “La World Cocoa Foundation encourage tous les acteurs de la chaîne logistique – entreprises, agriculteurs et gouvernements – à s’engager en faveur de pratiques de travail justes et équitables.” Par l’intermédiaire d’un porte-parole, Evans, le seul membre du Congrès à la réunion, a refusé de commenter.

“La menace de ce type d’interdiction montre que les entreprises sont de plus en plus incitées à prendre ce problème au sérieux”, a déclaré Katherine McDonnell, directrice du Corporate Accountability Lab, qui a publié le mois dernier un rapport critiquant les pratiques de l’industrie du chocolat en Côte d’Ivoire. . «Le gouvernement américain a été extrêmement patient avec cette industrie pendant si longtemps. Ces entreprises font ces promesses depuis 20 ans – sans aucun impact. ” La proposition d’interdire le cacao ivoirien est autorisée par une loi américaine qui autorise les agents des douanes à bloquer les produits en provenance des États-Unis si la preuve «indique … raisonnablement» qu’ils sont produits avec le travail forcé ou forcé d’un enfant. La lettre de Brown et Wyden citait à titre de preuve le récit de juin de la Poste sur le travail des enfants dans les plantations de cacao en Côte d’Ivoire. Au cours d’un voyage dans les zones productrices de cacao en Côte d’Ivoire, les journalistes de Post ont parlé à 12 enfants vivant dans plusieurs exploitations agricoles, qui ont déclaré être venus du cacao au Burkina Faso sans être accompagnés de leurs parents.

Lors de la réunion, Ouattara a suggéré que les problèmes de travail des enfants décrits dans l’histoire du Post sont rares. Elle a présenté ses arguments à Evans et à neuf membres du personnel du Congrès ayant assisté à la réunion. “L’article du Washington Post était vrai, mais c’est quelque chose qui n’est pas commun”, a-t-elle déclaré, selon Reuters. “Il s’agit d’un cas isolé car dans les autres fermes, il n’y a pas d’enfants.” Même avant la lettre des sénateurs, la division du travail forcé du département de la Sécurité intérieure avait enquêté sur le travail forcé dans le cacao. Douanes et Protection des frontières “a déjà engagé l’industrie du cacao pour identifier les chaînes d’approvisionnement en cacao et comprendre les contrôles internes et les régimes de conformité de l’industrie, y compris les programmes de diligence raisonnable et de responsabilité sociale des entreprises pour les produits agricoles à haut risque”, a déclaré l’agence dans un communiqué.

Si les enquêteurs trouvent des preuves du travail forcé des enfants dans les importations d’une entreprise ou d’un pays entier, ils peuvent les empêcher d’entrer aux États-Unis. Pour entrer sur le marché américain dans de tels cas, les importateurs doivent démontrer qu’ils ne sont pas soumis au travail forcé. La Division du travail forcé est responsable des plaintes relatives au travail forcé dans le monde entier. Cependant, moins de 10 personnes travaillent et le nombre de produits du travail forcé bloqués est rare. Avec la suppression d’une échappatoire dans la loi sur le commerce en 2016, cependant, de telles conclusions pourraient augmenter. En mai 2018, les États-Unis ont bloqué du coton en provenance du Turkménistan après des informations faisant état de travaux forcés dans ce pays. Lorsqu’ils se sont demandé si un embargo sur le travail forcé serait imposé, ont déclaré des responsables, ils se demandent si cela contribuera à éliminer cette pratique. Certains dirigeants de l’industrie ont estimé qu’une interdiction aux États-Unis ne contribuerait guère à éradiquer les abus et ne ferait que renforcer le désespoir du pays visé.

Indépendamment du fait que l’enquête en cours aboutisse ou non à une interdiction du cacao, la proposition pousse le gouvernement ivoirien et les entreprises chocolatières à exercer plus de vigilance à l’égard des exploitations cacaoyères. Le gouvernement ivoirien s’est déjà associé à celui du Ghana pour exiger des prix plus élevés pour ce produit, décision annoncée cet été qui pourrait atténuer la pauvreté des producteurs de cacao.

Click to Hide Advanced Floating Content
AFRIQUEMATIN TV

Facebook